Estados Unidos y su boom de autos electricos… ¿están preparados?

Hablando frente a una línea de los últimos vehículos eléctricos (EV) en el Salón Internacional del Automóvil de América del Norte de este mes, el presidente Joe Biden declaró: “El gran viaje por carretera estadounidense será completamente eléctrico“. La mayoría de los vehículos en circulación todavía consumen mucha gasolina, pero Washington está apostando fuerte por el cambio, con la esperanza de que una gran inversión federal ayude a alcanzar el objetivo establecido por la Casa Blanca; Estados Unidos y su boom de autos electricos de que el 50 % de los autos nuevos sean eléctricos para 2030.

1) Estados Unidos y su boom de autos electricos

La industria automotriz superó recientemente la marca del 5 % de participación en el mercado de vehículos eléctricos, un momento decisivo, dicen los analistas, antes de un rápido crecimiento. Las nuevas políticas a nivel estatal y local bien podrían estimular ese crecimiento; la Ley de Reducción de la Inflación, que se aprobó este verano, ofrece créditos fiscales de $4,000 para comprar un EV usado y hasta $7,500 para algunos nuevos. En agosto, California, el estado y la economía más grande de la nación, anunció reglas que prohibirían todos los automóviles nuevos que funcionan con gasolina para 2035. Nueva York planea seguir.

2) Ahora, la carrera está en marcha para proporcionar cargadores para alimentar esos nuevos vehículos eléctricos.

El objetivo de la administración de 500.000 unidades de carga públicas para 2030 está muy lejos del recuento actual de casi 50.000, según la estimación del Departamento de Energía. Y esos nuevos cargadores deberán ser rápidos, lo que se conoce como carga de nivel 2 o 3, y funcionales para crear un sistema verdaderamente confiable. Hoy en día, muchos no lo son. La Casa Blanca aprobó planes para los 50 estados, junto con Washington DC y Puerto Rico, para instalar cargadores a lo largo de las carreteras, desbloqueando $1500 millones en fondos federales para ese fin. El dinero proviene del proyecto de ley de infraestructura histórico aprobado el año pasado, que invierte $ 7.5 mil millones para la carga de vehículos eléctricos en total.

A medida que aumenta la demanda de EV, un número creciente de ciudades está adoptando políticas para la construcción de carga de EV. En julio, la ciudad de Columbus aprobó una ordenanza de “preparación para vehículos eléctricos”, que requerirá nuevas estructuras de estacionamiento para albergar estaciones de carga proporcionales al número total de lugares de estacionamiento, con al menos uno que sea accesible según la ADA. Honolulu y Atlanta han aprobado medidas similares.

3) Un gran desafío es crear un modelo de distribución que pueda satisfacer una diversidad de necesidades.

Por el momento, la mayoría de los propietarios de vehículos eléctricos cargan sus autos en casa con una unidad integrada, que los gobiernos pueden ayudar a subsidiar. Pero para los que viven en apartamentos o en casas multifamiliares, eso es menos factible. Llevar el poder a las personas es una de esas soluciones. En Hoboken, Nueva Jersey, Volta está trabajando con la ciudad para crear una red de carga en la calle.  Del mismo modo, en partes de Los Ángeles, como en Berlín y Londres, los conductores pueden obtener una carga de una farola.

Y puede haber nuevas tecnologías que podrían ayudar, entusiasmando tanto a los expertos como a los entusiastas de los vehículos eléctricos. Eso podría incluir que las propias carreteras carguen vehículos eléctricos a través de una tecnología de concreto magnetizable que se está probando en Indiana y Detroit. Y carga bidireccional, donde, de forma similar a los paneles solares, los conductores pueden devolver su electricidad a la red, o tal vez incluso a otro EV, a través de lo que se conoce como equipo de suministro de vehículos eléctricos (EVSE). Nissan aprobó la tecnología para su modelo Leaf este mes.