¿Qué tan seguro es el “piloto automatico” de los autos modernos?

Cada tres meses, Tesla publica un informe de seguridad que proporciona la cantidad de millas entre incidentes cuando los conductores usan el sistema de asistencia al conductor de la compañía, en piloto automático, y la cantidad de millas entre incidentes cuando no lo hacen.¿Qué tan seguro es el “piloto automatico” de los autos modernos?

Estas cifras siempre muestran que los accidentes son menos frecuentes con Autopilot, un conjunto de tecnologías que pueden conducir, frenar y acelerar vehículos Tesla por sí mismos.

1) ¿Qué tan seguro es el “piloto automatico” de los autos modernos?

Pero los números son engañosos. El piloto automático se usa principalmente para conducir en ruta, lo que generalmente es dos veces más seguro que conducir en las calles de la ciudad, según el Departamento de Transporte. Algunos bloqueos pueden ocurrir con el piloto automático simplemente porque normalmente se usa en situaciones más seguras.

Tesla no ha proporcionado datos que permitan una comparación de la seguridad del piloto automático en los mismos tipos de rutas. Tampoco tienen otros fabricantes de automóviles que ofrezcan sistemas similares.

Autopilot ha estado en la vía pública desde 2015. General Motors presentó Super Cruise en 2017 y Ford Motor lanzó BlueCruise el año pasado. Pero se escanean los datos disponibles públicamente que miden de manera confiable la seguridad de estas tecnologías. Los conductores estadounidenses, ya sea que utilicen estos sistemas o compartan la ruta con ellos, son efectivamente conejillos de indias en un experimento cuyos resultados aún no se han revelado.

2) Otras automotrices no se quedan atras

Los fabricantes de automóviles y las empresas de tecnología están agregando más características a los vehículos que, según afirman, mejoran la seguridad, pero es difícil verificar estas afirmaciones. Mientras tanto, las víctimas en las autopistas y rutas del país han aumentado en los últimos años, alcanzando su máximo de 16 años en 2021. Parece que cualquier seguridad adicional proporcionada por los avances tecnológicos no está compensando las malas decisiones de los conductores al volante.

GM se asoció con la Universidad de Michigan en un estudio que exploró los posibles beneficios de seguridad de Super Cruise, pero concluyó que no tenían suficientes datos para comprender si el sistema estaba reduciendo los accidentes.

Hace un año, la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las rutas, el regulador de seguridad automotriz del gobierno, ordenó a las empresas que informaran sobre accidentes potencialmente graves que involucraran sistemas avanzados de asistencia al conductor como el piloto automático dentro del día siguiente a su conocimiento. . La orden decía que la agencia haría públicos los informes, pero aún no lo ha hecho.

La agencia de seguridad se negó a comentar qué información había recopilado hasta el momento, pero dijo en un comunicado que los datos se publicarían “en un futuro cercano”.

Tesla y su director ejecutivo, Elon Musk, no respondieron a las solicitudes de comentarios. GM dijo que informó dos incidentes relacionados con Super Cruise a la NHTSA: uno en 2018 y otro en 2020. Ford se negó a comentar.

Es poco probable que los datos de la agencia brinden una imagen completa de la situación, pero podrían alentar a los legisladores y conductores a observar más de cerca estas tecnologías y, en última instancia, cambiar la forma en que se comercializan y regulan.

3) Pro y Contra de este sistema

A pesar de sus capacidades, Autopilot no elimina la responsabilidad del conductor. Tesla les dice a los conductores que se mantengan alerta y estén listos para tomar el control del automóvil en todo momento. Lo mismo ocurre con BlueCruise y Super Cruise.

Pero muchos expertos temen que estos sistemas, al permitir que los conductores renuncien al control activo del automóvil, puedan llevarlos a pensar que sus automóviles se conducen solos. Entonces, cuando la tecnología no funciona correctamente o no puede manejar una situación por sí sola, es posible que los conductores no estén preparados para tomar el control lo más rápido posible.

Las tecnologías más antiguas, como el frenado automático de emergencia y la advertencia de cambio de carril, han brindado durante mucho tiempo redes de seguridad para los conductores al reducir la velocidad o detener el automóvil o advertir a los conductores cuando salen de su carril. Pero los nuevos sistemas de asistencia al conductor anulan este arreglo al convertir al conductor en la red de seguridad de la tecnología.

Los expertos en seguridad están particularmente preocupados por el piloto automático debido a la forma en que se comercializa. Durante años, Musk ha argumentado que los autos de la compañía estaban al borde de la verdadera autonomía, manejando solos en prácticamente cualquier situación. El nombre del sistema también implica una automatización que la tecnología aún no ha logrado.

Esto puede conducir a la complacencia del conductor. El piloto automático ha desempeñado un papel en muchas muertes, en algunos casos porque los conductores no estaban preparados para tomar el control del automóvil.

El Sr. Musk ha promovido durante mucho tiempo el piloto automático como una forma de mejorar la seguridad, y los informes de seguridad trimestrales de Tesla parecen respaldar  estudios recientes .